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Samstag, 23. Juni 2018
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Geschmackssensoren verfügen über Verbindung von Zunge und Gehirn

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Foto: Dieter Schütz/pixelio.de

Hoffnung auf Therapie bei Verlust der Unterscheidungsfähigkeit im Alter.

Das Gehirn verfügt über spezialisierte Neuronen für alle Geschmacksrichtungen: salzig, bitter, sauer, süß, wie eine neue Studie der Columbia University ergeben hat. Das Team um Charles Zuker konnte nachweisen, dass die Geschmackssensoren auf der Zunge über entsprechende Partner im Gehirn verfügen. Diese Erkenntnisse könnten dabei helfen, den Verlust der Geschmacksempfindung bei älteren Menschen wieder rückgängig zu machen.

Jede der rund 8.000 Geschmacksknospen auf der Zunge kann alle Geschmacksrichtungen wahrnehmen. Spezialisierte Zellen innerhalb einer Knospe sind jedoch entweder auf salzig, bitter, sauer, süß ausgerichtet. Wenn sie ein Signal entdeckt, wird es an das Gehirn weitergeleitet. Wie das Gehirn jedoch mit dieser Information genau umgeht, war bisher immer wieder Gegenstand von Diskussionen.

Geschmackszellen zentral

Laut Zuker sind die Zellen genau darauf ausgerichtet, Geschmacksrichtungen zu erkennen. “Das bedeutet, es gibt eine Übereinstimmung zwischen der Art der Zellen in der Zunge und den Geschmacksrichtungen, die sie im Gehirn repräsentieren.” Für ältere Menschen ist es oft ein großes Problem, wenn ihnen das Essen nicht mehr schmeckt. “Wir gehen davon aus, dass die Geschmackszellen in der Zunge dabei eine entscheidende Rolle spielen.”

Die Stammzellen in der Zunge produzieren immer wieder neue Geschmackszellen. Dieser Vorgang nimmt mit zunehmendem Alter ab. Durch die Studie könnten Verfahren erarbeitet werden, die die bestehenden Zellen wieder mehr reagieren und damit ein stärkeres Signal an das Gehirn senden lassen. Die in “Nature” veröffentlichten Studienergebnisse werden jedoch wahrscheinlich nicht dabei helfen können, dass Kinder lieber Gemüse essen.

 

pte

 

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